viernes, marzo 20, 2015

Expedición SAROS 2015. Día 3. 20 de Marzo Totalidad sobre el Atlántico Norte

20 de Marzo. Después de dormir a penas 2 horas por la aventura que se avecinaba, salimos de nuestro hotel en Dusseldorf con dirección al aeropuerto donde cogeríamos un vuelo para interceptar las sombra de la Luna su paso por la superficie de la Tierra. Llegamos sobre las 4:20 de la madrugada. Eramos los primeros en acercarnos a los mostradores de la compañía área. Al poco de llegar, los demás pasajeros también fueron llegando y comenzó la obligada ronda de saludos y  preguntas frecuentes. Al mismo tiempo, varias cadenas de televisión alemanas, estuvieron entrevistando a varios de los pasajeros del vuelo. Una amplia cobertura de medios estuvo durante toda la facturación haciendo preguntas y entrevistas e incluso uno de esos medios, nos acompañó a bordo del avión. Fuimos los primeros en coger la tarjeta de embarque y los primeros en darnos cuenta de una curiosidad. En la tarjeta de embarque ponía como origen, Dusseldorf y como destino "xxx/fictitious point", vamos... lo que viene siendo.. lugar ficticio.
Una vez atendidos los medios de comunicación, nos dirigimos hacia la puerta de embarque, donde estuvimos esperando unas 2 horas. En ese tiempo estuvimos charlando con viejos amigos y expertos cazadores de eclipses que iban a ver el eclipse desde otro avión. Al parecer, eran 20 vuelos simultáneos los que verían el eclipse casi desde el mismo espacio aéreo. Compartimos saludos y experiencias con expertos como Glenn H. Schneider organizador de varios de los vuelos (31 eclipses totales), Eclipse Guy (15 eclipses totales) Chris Malicki  (14 eclipses totales) y otros conocidos de expediciones anteriores.
Casi sin darnos cuenta llamaron para el embarque del avión y rápidamente fuimos embarcando todos los pasajeros. Las demoras y retrasos no estaban permitidas, ya que el vuelo tenía que salir extremadamente puntual para poder interceptar a la sombra lunar en el lugar exacto a la hora exacta. Nada mas entramos en el avión fuimos acomodándonos en nuestros asientos asignados y en cuanto el pasaje se completó, cerramos puertas y nos dirigimos hacia la pista de despegue.
60 cazadores de eclipses ansiosos de ver cumplidos sus sueños. Máxima potencia en los motores para elevarnos y superar la gruesa capa de nubes que envolvía Dusseldorf para dirigirnos hacia un punto entre Islandia y las islas Feroe.. Algo mas de dos horas nos separaban de muchos meses de trabajo y planificación. Cada kilómetro que avanzaba la aeronave, mas cerca estábamos de conseguirlo.
Una vez alcanzada la altitud de crucero, todos los "cazadores" comenzamos a preparar los equipos para registrar el evento. Tan solo nos quedaban 90 minutos cuando realizamos 2 simulacros de la totalidad, para coordinar todas las actividades. Una vez concluidos los simulacros , el piloto orientó el avión hacia el Sol , ya eclipsado parcialmente, para que disfrutáramos de unos minutos previos a la totalidad, poder enfocar las cámaras y realizar comprobaciones. A intervalos regulares, la tripulación nos iban indicando los minutos restantes para la totalidad: fünfzhen, zhen, fünf ... (En un alemán que nos imaginábamos perfectamente).
T-5 min La tensión iba en aumento, a medida que nos acercábamos a nuestro destino. Casi de repente, la extensa sombra de la Luna sobre las nubes, nos anunciaba el inminente espectáculo. Por el horizonte sur la sombra avanzaba a gran velocidad. La luminosidad bajaba rápidamente adquiriendo el característico color gris metalizado en este tipo de fenómenos y en el horizonte se dibujaba una intensa banda anaranjada realzando aun mas, la belleza del paisaje. Y de repente, el anillo de diamantes!!!!!!!
WOOOOOWWW!!!!
¿Cómo describir con palabras estos primeros instantes llenos de emociones incontroladas mientras grabábamos las imágenes que tanto ansiábamos?
El anillo de diamantes dio paso a una majestuosa corona que resaltaba con su brillo en la penumbra. Las protuberancias asomaban por el borde del Sol y el planeta Venus brillaba con intensidad a su izquierda.
Solo sucede en los eclipses totales, podemos contemplar la atmósfera del Sol a simple vista y su dinámica y cambiante forma geométrica nos hipnotiza, mientras los chorros de plasma parecen expandirse en la inmensidad del cielo.
Concentrados en la complicada grabación de imágenes desde nuestra plataforma en movimiento apenas nos damos cuenta del rápido paso del tiempo; a pesar de que ganamos casi un minuto de totalidad respecto a los observadores en tierra, la Luna no detiene su rápido avance a 1000 km/h y por el extremo opuesto al primer anillo ya comienzan a asomar las protuberancias y el aumento de brillo que anuncia la llegada del segundo.
Y llega... nos vuelve a arrancar un grito de emoción y apenas un suspiro para ponernos de nuevo en el punto de partida: la luz que vuelve a inundar el cielo y a nosotros de la satisfacción de haberlo conseguido una vez más, de haberlo podido compartir con quienes se dejan llevar por un impulso difícil de explicar que nos hace "cazadores de eclipses".
Totalidad en medio de la sombra lunar desde 10668 metros de altitud
Primer anillo de diamantes!!!!!
Imagen de la corona solar cortesía de Frank A. Rodriguez
Espléndida corona que nos ha mostrado nuestra estrella.

Aspecto del cielo desde nuestra privilegiada posición. foto cortesía de Frank A. Rodriguez



Esperando el momento de la totalidad
Pinhole en vuelo!

jueves, marzo 19, 2015

Expedición SAROS 2015. Día 2. 19 de marzo - A los pies de Dusseldorf

Día previo al eclipse. Muchos nervios contenidos tras más de año y medio de preparativos. Durante la mañana hemos aprovechado para hacer un poco de turismo por el centro de Dusseldorf. El día ha estado nublado y bastante fresquito, no muy adecuado para realizar buenas fotografías pero sí para la larga caminata de 15 kilómetros recorriendo a pié la ciudad. Nos ha sorprendido lo espaciosa y organizada que está pero al mismo tiempo lo desierta que está. Apenas te encuentras personas caminando por las calles y grandes avenidas casi sin tráfico.

La tarde ha sido intensa preparando los equipos, ultimando configuraciones. Repaso a las cartas de las baterías y con la mente puesta en el Eclipse Flight con todo el procedimiento de trabajo repasado una y otra vez. 

El despertador nos sonará muy temprano. A las 4 partimos hacia el Aeropuerto para facturar y embarcar posteriormente a las 7h en busca de la sombra de La Luna sobre el Atlántico Norte. Según el plan de vuelo a las 9:37 TU (hora local Canaria, una hora más en península) interceptaremos la totalidad sobre las Islas Feroe con una duración 3m 40s y regresaremos de nuevo al Aeropuerto de Dusseldorf. La duración total del vuelo 5h 30m.

Nuestra próxima conexión será después de las 14h (hora local) con los primeros resultados del Eclipse Flight !

Antón, Oscar y Frank preparados para atacar nuestro 10º Eclipse Total

Nuestras mascotas nos acompañan en esta expedición. Koalín el cual viene del eclipse total en Australia 2012 y Baily que se estrena en esta expedición

miércoles, marzo 18, 2015

Expedición SAROS 2015. Día 1 - 18 de marzo. Una nueva Expedición SAROS










Ya nos encontramos en base de operaciones en Dusseldorf. Primera reunión de trabajo para configurar los equipos que vamos a utilizar en el Eclipse Flight. Ya queda menos de 35 horas para la totalidad sobre el Ártico !. Durante el vuelo desde Gran Canaria y Madrid estuvimos haciendo las primeras pruebas desde el avión y optimizar el pequeño espacio de nuestras dos ventanas para ubicar las cámaras. Mañana será un día intenso de preparativos y configuración del software que controlará los dispositivos de captura y medición. Aprovecharemos parte de la mañana para conocer un poco la ciudad y coincidir con otros cazadores de eclipses que participarán los diferentes vuelos que saldrán desde este punto para cazar la totalidad.
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